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Lorsqu’il a inauguré le forum de coopération internationale de la BRI en 2017, le président XI Jinping a insisté sur l’importance de l’environnement dans ce projet et a appelé à créer une route de la Soie verte. Les nouvelles routes de la soie devraient permettre une meilleure gestion des ressources environnementales  et ainsi promouvoir les principes liés au développement durable.

L’impact environnemental de la BRI

Cependant, plusieurs études récentes montrent que, malgré les précautions qui peuvent être prises lors de la réalisation des projets de la BRI, la mise en place des nouvelles routes de la Soie pourrait, dans certains cas, avoir un impact négatif sur l’environnement.

Nous savons déjà que les grands projets d’infrastructures tels que la construction de barrages peut menacer les écosystèmes les plus fragiles. Mais, la BRI pourrait avoir d’autres conséquences. Selon une récente étude publiée dans la revue scientifique « Current  Biology », les nouveaux corridors économiques de la BRI  pourraient favoriser le  développement d’espèces invasives.

La construction de nouvelles routes et l’augmentation du trafic maritime et ferroviaire favoriseraient le transport des voyageurs et de marchandises mais aussi d’espèces animales et végétales, qui voyageraient « clandestinement » d’un continent à l’autre, et mettraient en péril leur nouvel environnement.

De même, une étude réalisée par des chercheurs de l’université de Duke met en garde contre la déforestation causée par certaines infrastructures construites dans le cadre de la BRI, et souligne la nécessité de faire de l’aménagement du territoire une priorité pour la BRI.

Les résultats de ces études ne doivent pas être occultés, ni sous-estimés. Les grands projets d’aménagements ainsi que la multiplication des échanges entre la Chine et le reste du monde pourraient avoir des conséquences importantes sur l’environnement.

Néanmoins, il ne faut pas non plus oublier de mentionner que la non réalisation des projets de la BRI pourrait aggraver certains problèmes environnementaux. Ainsi la  création de nouvelles infrastructures dans le domaine de l’énergie permettra d’abandonner progressivement l’usage de certaines énergies sales dans les grandes villes en Asie méridionale et donc d’y améliorer la qualité de l’air.

Il faut donc se  poser la question suivante: en l’absence de la BRI,  les dommages environnementaux ne seraient-ils pas plus importants ?

Les solutions pour diminuer l’impact environnemental de la BRI

La Chine s’est donnée du temps pour la réalisation des nouvelles routes de la  Soie; on lui a souvent reproché de ne pas avoir un agenda détaillé du projet BRI. Mais,  en planifiant ce projet à long terme, la Chine a plus de possibilités pour étudier les conséquences environnementales de ses projets.

Ses délais doivent être mis à profit pour mieux inclure le travail des chercheurs et de la société civile dans les projets de la BRI. Parfois  perçues comme hostiles aux  projets d’infrastructures, les associations doivent tout de même participer à la réflexion concernant la construction d’infrastructures pour en diminuer l’impact environnemental.

Enfin, un point important est le recours aux nouvelles technologies et aux data. Si la BRI est constituée de nouvelles routes, voies ferrées, ou ports, la BRI est aussi digitale. Elle est aussi faite de nouveaux réseaux de fibre optique et prépare le développement de la  5g. Le recours aux nouvelles technologies et aux data pourraient permettre d’optimiser au mieux les projets entrepris dans le cadre de la BRI pour réduire leur impact environnemental.

L’un des défis auquel devra faire face la Chine et les  autres états impliqués dans la BRI sera celui de la coordination entre les différents acteurs pour mieux prendre en compte les différentes dimensions économiques, sociales et écologique des projets de la BRI.

Les défis environnementaux de la BRI
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